El semestre de "menos a más" de la U, el gran campeón del Torneo de Apertura

El elenco de Jorge Sampaoli comenzó de forma dubitativa el certamen, pero terminó dando golpes letales.

Revise el perfil y toda la campaña de Universidad de Chile.

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Universidad de Chile fue de menos a más para festejar su 14º corona en el fútbol chileno. En este Torneo de Apertura 2011, el elenco azul debió acostumbrarse al esquema impuesto por su nuevo técnico, Jorge Luis Sampaoli, quien llegó con la misión de reemplazar a Gerardo Pelusso.

Si bien el debut de la U en el Apertura 2011 fue dubitativo, pues consiguieron un tibio 1-1 con La Serena en el estadio La Portada, desde aquel partido se comenzó a ver la propuesta del DT: Un juego vistoso y ofensivo, basado en una línea de tres en el fondo y tres delanteros.

Este esquema, similar al utilizado por Marcelo Bielsa, comenzó a deleitar a los hinchas con un juego ofensivo y dio resultados, ya que en los primeros duelos del torneo los azules anotaron ocho goles y recibieron sólo tres tantos en su valla.

Sin embargo, no todo era felicidad, ya que el vértigo que tenía el cuadro azul contrastaba por momentos con las falencias defensivas que mostraba el equipo.

La falta de equilibrio quedó demostrada en la quinta fecha, cuando Santiago Morning festejó en Ñuñoa llenando de dudas a Sampaoli, el que se vio obligado a modificar su estrategia. Se mantuvo el vértigo, la presión ofensiva y la subida de los laterales constantemente por las bandas, pero la línea de tres hombres en el fondo pasó a ser de cuatro, dándole mayor solidez al equipo.

Además de la firmeza de la última zaga, Sampaoli logró conformar un buen mediocampo con Charles Aránguiz, Guillermo Marino y Felipe Seymour.

Estos tres hombres se complementan muy bien, ya que el ex Colo Colo y Quilmes y el argentino aportan con equilibrio, buen fútbol y fluidez en la entrega del balón; mientras el hombre que se irá al fútbol italiano es quien se encarga de frenar las jugadas del rival.

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Universidad de Chile festejó su corona número 14 en el fútbol chileno. (Fotos: Photosport)

Los casos Rivarola y Canales

Pese a los buenos resultados, el DT debió sufrir los cuestionamientos de la hinchada por sus enfrentamientos públicos con el referente del equipo, Diego Gabriel Rivarola, de quien dijo que en su esquema no estaba para jugar más de 30 minutos.

El "7" azul sólo se dedicó a responder en la cancha, especialmente en la victoria en el clásico ante Colo Colo en la 14ª fecha, cuando un gol suyo terminó con una racha de tres años sin festejos ante el archirrival.

Sampaoli también vivió momentos tensos con Gustavo Canales, quien pese a ser el refuerzo más caro de la temporada pagado por Azul Azul, no tuvo cabida en el equipo titular durante varios partidos.

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Los hinchas azules festejaron en Ñuñoa. (Foto: Photosport)

Rumbo al título

Con el correr de los partidos Universidad de Chile se fue consolidando como plantel, lo que la llevó a alcanzar la suma 14 partidos consecutivos sin derrotas. La última fue ante San Felipe, en la séptima fecha.

Así, uno a uno fueron pasando los equipos en la fase regular y en play-offs superaron con relativa tranquilidad a Unión San Felipe en cuartos de final. Pero la expresión máxima futbolística de este equipo la consiguió en semifinales, dónde gracias aun buen fútbol consiguieron una goleada de proporciones ante O'Higgins en Santiago.

En la final, Universidad de Chile se encontró con una Universidad Católica que levemente llegaba como favorita debido a su condición de actual monarca y su excelente nivel colectivo que la llevó a alcanzar los cuartos de final de Copa Libertadores.

En el duelo de ida los de la precordillera impusieron sus términos y ganaron por 2-0, resultado que dejó a los universitarios laicos con la misión de ganar por tres goles de diferencia para alzar la corona.

En la revancha, el equipo de Jorge Sampaoli tuvo una espectacular reacción, pues necesitaba de tres goles para gritar campeón y terminó ganando por 4-1.

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El equipo de Jorge Sampaoli totalizó 54 goles a favor, y 26 en contra. (Foto: Archivo)

Campaña Torneo de Apertura 2011

Fase regular

  • La Serena 1-1 U. de Chile
  • U. de Chile 3-1 Ñublense
  • Cobreloa 1-4 U. de Chile
  • U. de Chile 2-1 Unión Española
  • U. de Chile 1-2 Santiago Morning
  • U. de Concepción 1-5 U. de Chile
  • U. de Chile 0-2 U. San Felipe
  • Cobresal 2-5 U. de Chile
  • O'Higgins 1-1 U. de Chile
  • U. de Chile 4-1 Wanderers
  • Iquique 2-2 U. de Chile
  • La Calera 0-2 U. de Chile
  • U. de Chile 0-0 Palestino
  • U. de Chile 2-1 Colo Colo
  • Huachipato 1-3 U. de Chile
  • U. Católica 2-2 U. de Chile
  • U. de Chile 2-1 Audax Italiano

Cuartos de final

  • U. San Felipe 1-2 U. de Chile
  • U. de Chile 1-1 U. San Felipe

Semifinales

  • O'Higgins 0-1 U. de Chile
  • U. de Chile 7-1 O'Higgins

Final

  • U. de Chile 0-2 U. Católica
  • U. Católica 1-4 U. de Chile.